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Vous êtes un jeune parent ? Vous rêvez sans doute plus que jamais de passer une douce nuit...

Explication des cycles du sommeil du nouveau-né

Oooh sommeil, précieux sommeil ! Vous êtes un jeune parent ? Vous rêvez sans doute plus que jamais de passer une douce nuit. Cela tient principalement au fait que les cycles du sommeil d'un bébé sont différents de ceux d'un adulte, ce qui est assez prévisible du fait de notre rythme circadien biologique (c'est ce qui nous fait nous sentir fatigués la nuit et éveillés le jour).

Un cycle de sommeil, c'est quoi au juste ?

Le terme « cycle de sommeil » est largement utilisé pour décrire le processus cyclique d'alternance entre temps d'éveil et de sommeil sur une période donnée, par exemple 24 heures.

Il peut aussi désigner l'alternance entre deux phases d'une même séquence de sommeil : le sommeil paradoxal (sommeil agité ou sommeil à mouvements oculaires rapides) et le sommeil profond (ou sommeil lent).

  • Pendant le sommeil paradoxal, vous verrez peut-être votre bébé bouger davantage et vous l'entendrez faire des bruits.
  • Pendant le sommeil profond, votre bébé dort plus profondément.

Les quatre phases d'un cycle de sommeil chez le nouveau-né

  1. Votre bébé ressent l'envie de dormir. Il commence à sombrer dans le sommeil.
  2. Le sommeil paradoxal ou agité. Pendant cette phase, vous verrez les yeux de votre bébé bouger derrière ses paupières, sa respiration pourra être irrégulière et vous pourriez le voir pleurer, tressaillir ou sursauter de temps à autre. « Nombreux sont les parents qui confondent souvent la phase de sommeil agitée avec un éveil et essaient de rassurer leur petit, ce qui va en fait le réveiller », dit Miriam Sauter, consultante pédiatrique du sommeil chez Early Sleep.« Essayez plutôt de vous retenir et d'observer votre bébé. Vous verrez qu'il transitionnera rapidement vers la phase de sommeil profond et que sa respiration ralentira. » Saviez-vous que les nouveau-nés passent environ 75 % de leur temps en sommeil actif ?
  3. Le sommeil intermédiaire ou léger, où le sommeil de votre bébé devient moins actif. Votre bébé commence à se calmer, mais il se peut qu'il bouge ou tressaille encore quand il entend un son.
  4. Le sommeil lent ou profond. Votre bébé ne bougera pas autant durant cette phase, sa respiration sera beaucoup plus lente et rythmique, il sera plus difficile de le réveiller et ses paupières ne bougeront plus. Les nouveau-nés passent en moyenne 20 minutes dans cette phase de sommeil.

Les nouveau-nés peuvent avoir besoin de 18 heures de sommeil par 24 heures et ils peuvent dormir entre 15 minutes et 3 heures à la fois. À six mois, les bébés dorment en moyenne 13 à 14 heures par jour, pendant des périodes plus longues.

Les cycles du sommeil des bébés évoluent alors qu'ils grandissent. Ils commencent à passer moins de temps en sommeil paradoxal et leurs cycles de sommeil commencent à ressembler à ceux d'un adulte. Les bébés achèvent un cycle complet du sommeil en 45 minutes environ, ce qui augmentera jusqu'à 60 minutes aux alentours de l'âge de trois ans. Ne vous inquiétez donc pas, vous n'allez pas être aux prises avec le manque de sommeil pour toujours !